Grassige lunch met Frank Barenbrug, creatief met zaad (Het Financieele Dagblad)

‘Door SOS kunnen we meer speeluren garanderen’, zegt Frank Barenbrug van het gelijknamige zadenbedrijf. SOS? ‘Ja, Super Over Seeding’, legt hij uit. Alsof het raadsel daarmee is opgelost. Om het effect van zijn jongste vinding te demonstreren, neemt hij ons mee naar het Feyenoord-stadion in Rotterdam. Daar worden we opgewacht door Remy de Milde, pas 30 en al belast met de zware verantwoordelijkheid van fieldmanager van de Kuip. Vroeger heette zo’n man terreinknecht, vaak een knorrige oude man, meestal het enige personeelslid in vaste dienst van de club.

Remy daarentegen is jong, heeft een opgewekte aard en is opgeleid als hoofdgreenkeeper van een golfbaan. En als er iemand met gras om kan gaan en alle geheimen van grassen kent, dan is het wel een greenkeeper in golf. ‘Tja dan is zo’n voetbalveld eigenlijk een makkie. Met dien verstande dat zo’n heel stadion en de televisie wél op je veld neerkijkt. Grootste probleem is nog, hoe herstel je de schade van slidings zo snel mogelijk en hoe zorg je ervoor dat de grasmat er na de winter weer gezond en groen bijligt. Maar daarvoor hebben we nu SOS’. Superenthousiast is Remy de Milde over SOS. Dank zij Barenbrugs SOS heeft Feyenoord na de winter in het stadion geen nieuwe grasmat hoeven leggen.

Niet alleen Feyenoord is enthousiast over SOS, ook de hoofdgreenkeeper van de Old Course van St.Andrews, het heilige der heiligen in golf, de groundsman van Manchester City, de beroemde racecourse Aintree, waar de paarden in de beruchte Grand National over de baan roffelen, zelfs Lord’s, de heilige cricketvelden. Want als er ergens in de wereld de allerhoogste eisen aan gras worden gesteld, dan is het wel in Engeland. Maar ook menig Hollandse camping, menig voornaam landgoed, menig recreatiegebied voor Jan en alleman, menig park komt nu dankzij SOS gezond de winter door.

En wat is er dan zo bijzonder aan SOS? Vijftien jaar heeft Barenbrug ermee geëxperimenteerd. Gekweekt, gemengd en weer doorgekweekt. Op de vijftienduizend proefveldjes van Barenbrug in Wolfheze. In de laboratoria van Barenbrug, waar 150 witgejaste wetenschappers dagelijks ontkiemende graszaadjes en grasjes bestuderen. Met als resultaat het nieuwe grasmengsel SOS. Het groeit in de schaduw, bij minder licht en lage temperatuur. Met als eigenschap dat het toch sneller ontkiemt. Zodat de grasmat na een paar keer doorzaaien in de winter er in het voorjaar weer perfect bij ligt. ‘Razendsnel in de kiem. Het
snelste gras ter wereld.’

Tot in alle uithoeken van de wereld lopen, rennen, spelen, grazen mensen en dieren over grasvelden van zaad van Barenbrug. Van het BirdsNest-stadion in Peking, waar de opening van de Olympische Spelen plaatsvond. Tot Wimbledon toe. Barenbrug is nu al bezig met speciaal graszaad voor het WK voetbal in Afrika. Een mooi en gezond stukje Hollands glorie.

Desalniettemin is Frank Barenbrug de bescheidenheid zelve, zo blijkt aan de lunch in het Feyenoord-restaurant. Een grassig hapje, dan maar? ‘Nee, eetbare grassen, zover zijn we nog niet.’ Althans niet voor mensen. Maar vrijwel elk weiland is ingezaaid met één van zijn variëteiten ‘feedergrass’. Samen met zijn broer Bastiaan heeft Frank vorig jaar de leiding van de Koninklijke Barenbrug, met vestigingen overal in de wereld, van vader Bert overgenomen. Bert was de kleinzoon van Josephus Theodorus Barenbrug, die in 1904 de zadenfirma begon. Bert is nu met golf begonnen. Laatst nog speelde hij de Old Course in St.Andrews. Kon hij zien hoe zijn eigen zaadjes het daar deden.

Zoon Frank is niet zo’n enorme sportman. Althans niet op gras. Hij duikt, skiet en tennist wat. ‘En het gekke is, dat ik, bij een wedstrijd in het voetbalstadion, meer naar het gras zit te kijken dan naar de spelers. Ja, thuis heb ik rond het huis ook een mooi stuk gras liggen. Een paar honderd vierkante meter. Maai ik zelf. Met een handmachientje. Geeft het beste resultaat.’

Vrijwel elk tuintje in Nederland heeft gras van Barenbrug. Al koop je zaden in verpakkingen, met merknamen als Park, Pokon, Ecostyle, Intratuin, Gamma of Praxis. Allemaal geleverd door Barenbrug. Kunstgras? ‘Je bedoelt plastic? Nee, dat is op z’n retour, zelfs in voetbal. Hoewel, hockey hebben we opgegeven.’

Niet alleen tuinen, weiden en sportvelden gedijen lustig op zaad van Barenbrug. De firma maakt ook speciaal vliegveldenzaad. Voor Schiphol bijvoorbeeld, waar enorme grasvelden liggen rond de startbanen. ‘Het zijn speciale mengsels, voor grasblaadjes, die ruw en stijl zijn, zodat ongedierte en insecten het minder plezierig vinden om te vertoeven. Daardoor trekt het gras minder vogels aan.’

En op welke nieuwe graszaden broedt Barenbrug nog? Gras, dat je niet hoeft te maaien? ‘Hebben we al. Dat zijn onze low maintenance- mengsels. Een van onze innovaties.’ Paars gras? Rood gras? ‘We experimenten ook met kleuren. Maar waar ik nog wel eens van droom is om de Sahara helemaal groen te krijgen.’

 

Klik hier om het artikel in Het Financieel Dagblad te lezen

pagina 2, 03-09-2009 © Het Financieele Dagblad